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[旅] 南カリフォルニアほど特別な場所はない

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父の仕事の関係で、11歳〜17歳までカリフォルニア州のロスアンジェルス近郊で暮らしていた。

気候は温暖で、雨季以外は数ヶ月に一度しか雨が降らず、空気が乾燥していて青空が抜けるように綺麗な場所だった。

海のそばということもあり、学校にサーフィン部があって、学年の半数くらいは、サーファーかスケーターみたいな地域でもあった。

当時は意識してなかったけれど、話すことばもバリバリのカリフォルニア英語で、今でも、「ハリウッド映画から出てきたかのような英語話しますね」と言われる始末。

そんな南カリフォルニアで過ごした日々はすごく大切な思春期の思い出である。

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海とともに生きる

_DSC0342 ロスアンジェルスといっても広いけど、うちの家族が住んでいたのは、Palos Verdesといわれる都心から30分くらいの海に突き出した半島部分。

小高い山になっていて、太平洋が綺麗に見える地域だった。

近辺は永住、駐在も含めて日本人が多く住んでいることもあり、日本語で生活することも可能なくらいお店も揃っている。

The South Bay
ロスアンジェルスといえば、有名なスタジアムやディズニーランド、ユニバーサルスタジオ、ハリウッド、チャイナタウン、ビバリーヒルズ、オレンジカウンティーとかテレビでもよく耳にする地域がたくさん出てくるけど、僕にとってのロスアンジェルスはこのちょっと外れにある住宅街のイメージ。

ちなみに数年前に、OCというアメリカのテレビドラマが流行ったけど、あれの元がオレンジカウンティー(OC)。でも、現地人はOCなんて略し方しないよ。少なくともあのドラマが出てくるまではしてなかったよ。


In N Outバーガーというソウルフード

In-n-Out Burger Sign
カリフォルニアを中心に展開するハンバーガーチェーンが、In N Out Burger。日本でも最近はグルメバーガーブームが到来しつつあるし、NYの有名チェーン、Shake Shackもお店を開くことになったけど、未だに日本に来そうにない、かつもっとも食べたいのはやはりIn N Outのハンバーガーだ。

このIn N Outは、裏メニューがあって、アニマルスタイルというのが頼める。(今は公式HPにも出ているから裏メニューってほどでもないけど)
Animal Fries + 3x3 Cheeseburger
それ以外にもスパニッシュ文化、コリアン、チャイニーズ文化などが入り乱れてて、いろんな食にふれられるのもロスアンジェルスの良いところ。特にメキシカンは多い。

一度はプレイしたいコリアンベルのバスケットボールコート

Korean Bell, San Pedro
一部では世界一の絶景バスケットボールコートともいわれるのが、サンペドロにあるKorean Bell(ANGELS GATE PARK RECREATION CENTER)のバスケットボールコート。

一度もいったことはなかったけど、海が眼下に広がるバスケットボールコートで、名前こそそんなに知られていないけれど、映像を見せれば僕らの世代の人間ならだいたい、あー、あのコートかってなるはず。


思い出がある場所が特別な場所

部活中に走った道とか、みんなで集まってたカラオケとか図書館とかそういうところは他人にとっては大した場所じゃなくても、僕個人にとっては大切な場所。

今日たまたま見ていたヴログで、Palos Verdesのホテルや海の映像が映っていてすごく懐かしくなった。


2015/10/05 No.1608


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  • わっと ( @WatOno )
    東京生まれ 南カリフォルニア育ち、神戸、伊豆を経て現在は東京在住。84年生まれ/輸入コーディネーター。

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