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[NBA] ペニー・ハーダウェイ、親友との約束

公開日: : 最終更新日:2013/11/28 スポーツ , ,



アンファニー”ペニー”ハーダウェイは、1993-2007年まで、NBAのオーランド・マジックなどで活躍した元NBA選手。

2メートルの長身、類い稀な運動能力と圧倒的な技術をもち、マジック・ジョンソン二世としてシャキール・オニールと共に、マイケル・ジョーダン引退後のリーグを牽引する存在として期待されていました。

しかし、オニールの移籍や自身の膝の怪我によって周囲の期待するような結果は残せず、2007年に惜しまれつつ引退。

僕の一番好きな選手でした。


そんなペニーが、ここ2年間故郷メンフィスの中学校でバスケットボール部の監督をやっていることが話題になっています。チームは、二年連続で州チャンピオンに輝き、その物語が本にもなり、映画にもなる予定とのこと。

しかし、なぜペニーほどの元スーパースターが、NBAでも大学でもなく、中学校の監督をしているのでしょう。

そこには、ある親友との約束がありました。

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故郷の親友からの願い

デズモン・メリウェザーさんは、ペニーの幼なじみ。子どもの頃から同じコートで切磋琢磨してきました。

そんなメリウェザーさんは、ペニーが引退して故郷に帰ったのと同じ頃、地元のレスター中学でバスケットボール部の監督に就きます。

前年3勝23敗だったチームが、一年目には24勝8敗、州選手権の一回戦で敗退するも明らかに強いチームへと変貌させました。

さらなる飛躍を誓った二年目。メリウェザーさんの体調に異変が表れました。

体調不良を訴えて、病院にいったところ、医師に大腸癌に感染していること、そして既にステージ4にあり、余命数年であることを宣告されます。

危篤の中、筆談した単語

2010年、手術後のメリウェザーさんは感染症により危篤状態に陥ります。

24時間ともたないかもしれない、という状態でしゃべることもできない、メリウェザーさんが紙に書いた言葉は「1セント」

ペニーのことでした。


親友との約束

ペニーが病床にかけつけると、メリウェザーさんは、レスター中のバスケットボール部の面倒をみて欲しいとペニーに頼みます。

友人の意志に感銘を受けたペニーはすぐにこれを了承。アシスタントコーチとしてチームに加わりました。

その後、メリウェザーさんは、このときの危篤状態からなんとか回復し、がん治療と平行して監督職にも復帰、ペニーとともにチームを州チャンピオンにまで導きます。

そして二年目、メリウェザーさんは監督からアシスタントコーチになり、ペニーを監督に据えてチームは二連覇を達成。

アメリカ国内中で二人の友情とレスター中の奇跡が話題になっています。

http://youtu.be/wuUwTQQJmkU

バスケットボールと地域への愛

愛するバスケットボールと地域のために、命を削るように活動するメリウェザーさんの話には本当に心を打たれます。

レスター中が州チャンピオンになれたように、メリウェザーさんの長く辛い戦いにも勝利が待ち受けている事を願っております。

ちゃお。



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